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La reforma migratoria ayuda a todos, así es como.

Un camino a la ciudadanía para 11 millones de inmigrantes es una obviedad

¡La reforma migratoria ayuda a todos! La historia muestra que la legalización nos ayuda a todos, mientras que las medidas de control de inmigración a menudo son contraproducentes.

El presidente Biden y sus aliados en el Congreso revelaron recientemente su propuesta de reforma migratoria. La disposición más importante de la Ley de Ciudadanía de los EE. UU. Es su camino hacia la ciudadanía para millones de estadounidenses indocumentados: aquellos que aprueben la verificación de antecedentes recibirán la residencia legal y la autorización de trabajo, y después de cinco años podrían convertirse en residentes permanentes legales después de pagar todos sus impuestos y Tarifa. Luego, podrían solicitar la naturalización después de tres años más, y muchos de ellos podrían tomar el juramento de ciudadanía para el 2030.

Este tipo de política es muy popular. Años de datos de encuestas hasta las encuestas más recientes indican que entre el 67 y el 83 por ciento de los estadounidenses están a favor de la legalización de las personas indocumentadas. Sin embargo, la Ley de Ciudadanía de los EE. UU. Genera críticas enérgicas de la línea dura contra la inmigración y de los funcionarios electos republicanos. Para justificar su posición, ya están resucitando sus viejos puntos de conversación: acusar falsamente a los indocumentados de ser un drenaje de recursos nacionales, predecir una “catástrofe” en la frontera entre Estados Unidos y México y afirmar que la ley conduciría a más ilegalidad.

Todas estas predicciones ignoran la historia. La Ley de Control y Reforma de la Inmigración (IRCA) de 1986 incluyó disposiciones que, entre otras cosas, permitieron que 2,7 millones de personas indocumentadas obtuvieran un estatus legal en los Estados Unidos. De hecho, esta disposición de “amnistía” resultó ser, con mucho, la parte más exitosa de una ley que también buscaba regular la contratación y gastó miles de millones de dólares en reforzar la frontera sur del país. En todo caso, la lección de esa reforma es que debería haber dado estatus legal a más personas.

IRCA fue el resultado de un esfuerzo de 15 años para abordar un problema importante en la política de inmigración: la legislación de la década de 1960 había reducido drásticamente el número de trabajadores a los que se les permitía cruzar la frontera, de hecho reclasificando repentinamente a millones de trabajadores migrantes, en su mayoría mexicanos, como trabajadores ilegales en los Estados Unidos. Estados. Los proyectos de ley de reforma fracasaron repetidamente porque tanto demócratas como republicanos estaban divididos internamente mientras buscaban equilibrar los mecanismos de aplicación con los programas de legalización. El presidente Ronald Reagan apoyó la idea, declarando en un debate televisado de 1984: “Creo en la idea de la amnistía para aquellos que han echado raíces y vivido aquí, aunque hace algún tiempo pueden haber entrado ilegalmente”. El proyecto de ley casi muere: un congresista bromeó más tarde diciendo que había sido “un cadáver que iba a la morgue,

IRCA incluyó dos programas de legalización. La primera era más general: ofrecía la condición de residente permanente a quienes habían ingresado o permanecido en el país sin autorización antes de 1982, mantenían la residencia continua y no tenían antecedentes penales; luego podrían solicitar la ciudadanía cinco años después. El segundo proporcionó caminos similares a los trabajadores no autorizados que habían realizado al menos 90 días de trabajo agrícola estacional durante la temporada de crecimiento de 1985-86. Tres millones de personas, tres cuartas partes de ellas de México, solicitaron la legalización y casi el 90 por ciento de las solicitudes fueron aprobadas.

Para las personas que antes eran indocumentadas y sus familias, las disposiciones de legalización de la IRCA significaban que ya no tenían que vivir con el temor de una deportación inminente. Frank de Ávila, residente de Chicago nacido en México, recordó cuán visceral e inmediatamente se sintió la diferencia: “Número uno, se eliminó el miedo a ser deportado. Eso fue un alivio emocional para el individuo y para la comunidad. Ya no tienes que preocuparte de que a medianoche golpeen tu puerta y te vayas “.

Los manifestantes caminan a lo largo de la calle 16 NW hacia la Casa Blanca el martes para pedir al Congreso y al gobierno de Biden que aprueben una legislación de reforma migratoria.  (Drew Angerer / Getty Images)

Ese sentimiento de alivio inmediato se convirtió en un sentido más profundo de seguridad y pertenencia a medida que los beneficiarios de la ley progresaban de un estatus temporal a uno legal permanente, y muchos continuaron avanzando hacia la ciudadanía. “Tomó un tiempo legalizarse después de 1986”, recordó el reportero de inmigración de Dallas Morning News, Frank Trejo. “Fue gradual, pero especialmente después de 1990, la gente comenzó a tener menos miedo una vez que comenzaron a recibir sus documentos”. La trabajadora de Catholic Charities of Dallas, Vanna Slaughter, recordó cómo esto mejoró todos los aspectos de la vida de las personas que antes eran indocumentadas: “Después de que se legalizaran, la gente podía salir de las sombras. Podían hablar, ir a las reuniones de la escuela con los maestros, registrarse para votar, tener confianza ”.

La amnistía permitió a las personas mejorar drásticamente su vida laboral y sus finanzas familiares. Liberados del miedo a los empleadores abusivos que utilizaban la amenaza de deportación para mantener bajos los salarios y las condiciones de trabajo peligrosas, los legalizados ahora estaban autorizados a exigir aumentos, afiliarse a sindicatos y negociar mejores salarios. Muchos de ellos también buscaron más educación y capacitación laboral. Posteriormente, los investigadores informaron que los salarios de los beneficiarios de IRCA aumentaron en aproximadamente un 15 por ciento en cinco años y un 20 por ciento a largo plazo . Para 2006, habían duplicado su tasa de propiedad de vivienda y reducido a la mitad la proporción que vivía por debajo del umbral de pobreza .

Estas ganancias beneficiaron a barrios enteros y ciudades enteras.. “El día en que pudieron recibir la amnistía, la gente todavía guardaba sus ahorros debajo del colchón por temor a ser repatriados en cualquier momento y perder su dinero”, recordó de Ávila sobre Chicago. “Pero una vez que pudieron estar aquí de manera más segura, tomaron este dinero y lo invirtieron”. En Dallas, la inmigrante salvadoreña Gloria Rubio, quien se había asentado en el barrio de Oak Cliff, recordó que como resultado del IRCA, “empezamos a invertir, empezamos a comprar viviendas, empezamos a abrir segundas empresas, terceras empresas, y así toda esa gente, igual que nosotros, eso es lo que hicieron, y eso es lo que hizo que Oak Cliff mejorara “. Agrupados en cientos de vecindarios en docenas de ciudades, estos inmigrantes ayudaron a sacar a los Estados Unidos urbanos de décadas de crisis revitalizando el comercio de vecindario.

A pesar de las dramáticas mejoras de la IRCA en la vida de los “amnistiados” y los beneficios que se acumularon para sus compatriotas estadounidenses en todo el país, la ley de 1986 se ha convertido en un objeto de odio entre los restrictivos de la inmigración porque la cantidad de inmigrantes en los Estados Unidos, incluidos los que no tienen autorización, aumentó notablemente en las dos décadas posteriores a su aprobación.

La reforma migratoria ayuda a todos y por eso:

Los detractores de IRCA generalmente no logran entender por qué sucedió esto. Una razón clave fueron las disposiciones de “seguridad fronteriza” de la ley. La ley de 1986 militarizó fuertemente la frontera entre Estados Unidos y México, aumentando notablemente las patrullas, las cercas y otros mecanismos de aplicación. Paradójicamente, estas medidas hicieron más difícil para los migrantes moverse de un lado a otro de la frontera, y aquellos sin estatus legal se volvieron mucho más propensos a permanecer en los Estados Unidos y mantener a sus cónyuges e hijos con ellos. Las mismas disposiciones destinadas a bloquear a los migrantes en realidad los habían encerrado .

El otro factor principal fue una economía estadounidense que creció rápidamente en las décadas siguientes y requirió muchos más trabajadores, incluidos los inmigrantes. Los que permanecieron indocumentados a menudo fueron explotados duramente por los empleadores estadounidenses. A pesar de los temores de que esto redujera los salarios de los ciudadanos estadounidenses, los mercados laborales se mantuvieron estrechos y los trabajadores de todos los niveles de ingresos disfrutaron de un crecimiento sustancial de los salarios reales desde 1989 hasta 2001. La década de 1990 resultó ser la década en la que Estados Unidos dio la bienvenida a la la mayoría de los inmigrantes (tanto documentados como indocumentados) en nuestra historia y el período más largo de expansión económica continua que jamás haya visto la nación.

En retrospectiva, la legalización de inmigrantes de IRCA debería haber sido mayor. Como señala un informe del Migration Policy Institute, estaba limitado por requisitos de residencia restrictivos, una solicitud elaborada, un plazo de presentación relativamente corto, fondos inadecuados para ayudar a los solicitantes y otras restricciones que excluían entre 1 millón y 2 millones de personas, incluidos muchos refugiados. de las guerras civiles instigadas por Estados Unidos en América Central, de regularizar su estatus. Si estos migrantes hubieran podido compartir los beneficios del IRCA, se habrían beneficiado de una mayor seguridad, una mejor inclusión en la sociedad estadounidense y salarios más altos que también habrían atenuado la desigualdad económica desbocada de la nación.

Pero en las décadas transcurridas desde la IRCA, los restriccionistas han utilizado maniobras parlamentarias antidemocráticas para frustrar la voluntad de la mayoría. En repetidas ocasiones han impedido la aprobación de programas de legalización que sacarían a la gente de las sombras al tiempo que intensifican las letales medidas de “aplicación” que perjudican a familias y trabajadores, esto a pesar de que el movimiento sindical estadounidense ha llegado a favorecer una política de inmigración más liberalizada, incluida una vía. a la ciudadanía para los indocumentados.

Los partidarios de la línea dura antiinmigración se han equivocado en la historia. Han calumniado la legalización como “amnistía” para evocar imágenes de anarquía y crisis fronteriza cuando, en realidad, son las políticas restrictivas las que han fomentado la crisis humanitaria. Lo que nos muestra la historia de IRCA es que no hay razón para temer un camino generoso hacia la ciudadanía para los estadounidenses indocumentados. Al contrario, todos tenemos mucho que ganar con ella.

Estados Unidos sigue dependiendo de los inmigrantes para mantener nuestra población, nuestra fuerza laboral y nuestras instituciones. Se les debe mucho, especialmente después de la muerte del coronavirus en los trabajadores indocumentados, sin los cuales no tendríamos suficiente comida en la mesa ni atención médica adecuada para nuestras familias. Una legalización a gran escala es una parte esencial de lo que se supone es la promesa estadounidense de la oportunidad de ser reconocidos como miembros plenos de nuestras comunidades, con todos los derechos de ciudadanía.

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