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Los Trabajadores Agrícolas Indocumentados han Renovado la esperanza de obtener la ciudadanía

Una pieza clave de legislación que crearía un camino hacia el estatus legal para millones de trabajadores agrícolas indocumentados fue reintroducida en el Congreso el miércoles, ofreciendo esperanza a una comunidad que en gran parte no está autorizada para trabajar en los EE. UU.

Coautor de los representantes Zoe Lofgren , demócrata de California y Dan Newhouse, republicano de Washington, la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola , o HR 5038, fue un importante esfuerzo bipartidista elaborado por demócratas, republicanos, sindicatos agrícolas y empleadores en una serie de intensas negociaciones durante dos años.

Fue la primera pieza de legislación agrícola que se aprobó en la Cámara en más de tres décadas, lo que aseguró un fuerte voto de 260-165 en diciembre de 2019 y obtuvo el apoyo de 34 republicanos. Pero el proyecto de ley murió en la legislatura un año después después de no haber ganado tracción en el Senado.

El proyecto de ley promete mejorar las condiciones de vida y de trabajo de los trabajadores agrícolas indocumentados al crear un camino tan esperado hacia la residencia legal. Si se aprueba, la ley significaría que los trabajadores migrantes que pueden demostrar que han tenido un trabajo agrícola durante más de 100 días al año pueden obtener un estatus legal temporal para ellos y sus familias a través del programa de trabajadores agrícolas huéspedes H-2A.

Con un nuevo liderazgo en la Casa Blanca, una mayoría en el Senado y una atención renovada en la reforma migratoria, los líderes del Congreso ahora están presionando por la medida, uno de los muchos proyectos de ley de inmigración nuevos para ofrecer seguridad a los residentes indocumentados.

“Los hombres y mujeres que trabajan en las granjas de Estados Unidos alimentan a la nación”, dijo Lofgren en un comunicado de prensa. “Pero muchos de ellos lo hacen mientras viven y trabajan en un estado de incertidumbre y miedo, que solo se ha visto agravado por la pandemia de COVID-19. La estabilización de la fuerza laboral protegerá el futuro de nuestras granjas y nuestro suministro de alimentos “.

Para Silvia García, una trabajadora agrícola del condado de Fresno, el proyecto de ley proporcionaría un alivio muy necesario a su familia.

La madre de tres, junto con su esposo y sus padres, trabaja en el campo recogiendo cultivos de temporada. En esta época del año, son las clementinas y las naranjas, dijo. A García le gusta el trabajo, pero la inestabilidad de su trabajo y los pocos beneficios que recibe del gobierno tienen un gran impacto en su familia, quienes, debido a su estatus migratorio, no califican para licencia por enfermedad pagada, cobertura médica o federal. ayuda.

Como muchos en la comunidad de trabajadores agrícolas, ha sido especialmente difícil mantenerse a flote financieramente durante la pandemia de coronavirus, agregó.

García se despierta todos los días por temor a que su esposo y sus padres puedan ser deportados por las autoridades federales cada vez que salgan de la casa para trabajar. Ella dijo que las redadas de inmigración en los lugares de trabajo son comunes y, a menudo, la fuente de profundos temores dentro de su comunidad.

“Es lo que más tememos”, dijo García, de 27 años, en español. “Cada vez que se van a trabajar, me preocupo porque no sé qué les puede pasar o cuándo regresarán”.

García, cuyos tres hijos son todos menores de 8 años, no sabe cómo se mantendría si su familia se desgarrara.

“Vi a otra familia que se separó porque el padre fue deportado mientras estaba en el trabajo y los niños lloraban, gritaban por él”, dijo. “Es mi peor miedo. Si deportan (a mi esposo), sería muy difícil reunirnos “.

Si se convierte en ley, el proyecto de ley crearía un nuevo programa de visas “basado en el mérito” diseñado para el sector agrícola. Los líderes del Congreso dicen que las reformas ayudarían a los empleadores a abordar la escasez de mano de obra y permitirían más trabajadores migrantes en las granjas. Los empleadores se beneficiarían de las medidas de estabilización salarial, menores costos de vivienda y solicitudes simplificadas para trabajadores invitados.

También requeriría que los trabajadores pasen verificaciones de antecedentes penales, presenten impuestos, estén empleados en la industria agrícola durante al menos ocho años y paguen una multa de $ 1,000 por ingresar a los Estados Unidos sin autorización previa.

Más de 300 grupos industriales, incluido el United Farm Workers , han respaldado la medida.

“Cuando hablamos con los trabajadores agrícolas, lo único por lo que nos piden que luchemos, lo que más quieren y lo que está en el centro de la vulnerabilidad y el sufrimiento que padecen en el lugar de trabajo es la falta de estatus legal”, dijo UFW. Portavoz Leydy Rangel. “Por eso es tan importante que proporcionemos esta legalización a los trabajadores agrícolas que, incluso antes de la pandemia de COVID-19, eran esenciales”.

California es el hogar de más de 2 millones de inmigrantes indocumentados, la mayoría de los cuales son latinos, según el Instituto de Políticas Públicas de California. En el centro del Valle de San Joaquín, donde la mayor parte de la fuerza laboral agrícola está indocumentada, Rangel dijo que la medida es vital para mantener un suministro estable de alimentos y ayudaría a los trabajadores esenciales a recuperarse de las cargas emocionales y financieras causadas por la pandemia.

El proyecto de ley llega inmediatamente después de una ambiciosa reforma migratoria propuesta por el presidente Joe Biden, que incluye protecciones para Dreamers, titulares de TPS y trabajadores agrícolas inmigrantes que les permitirían solicitar una tarjeta verde y luego la naturalización después de tres años.

Aunque no está claro si los proyectos de ley tienen suficiente apoyo para ser aprobados en el Senado, los partidarios mantienen la esperanza.

“El plan de inmigración del presidente Biden es una Estrella del Norte … y brindaría alivio a los 11 millones de inmigrantes indocumentados que son esenciales y contribuyen a esta nación, pero también tenemos diferentes leyes como la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola que deben ser votadas y apoyado por miembros del Congreso ”, dijo Rangel. “Para poder ganar a largo plazo, debemos tener un fuerte apoyo bipartidista”.

Lea: los trabajadores agrícolas indocumentados obtienen la ciudadanía en inglés aquí …

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