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TPS para venezolanos en Estados Unidos

La administración de Biden otorga estatus de protección temporal a miles de venezolanos en EE. UU.

WASHINGTON –  

La Casa Blanca anunció el lunes un decreto de estatus de protección temporal que podría permitir que decenas de miles de venezolanos que huyeron de su tierra natal permanezcan en los Estados Unidos con capacidad legal.

El programa marca un cambio significativo en la política estadounidense de la administración Trump, que negó protección a los venezolanos incluso cuando el presidente Trump intentó derrocar al gobierno de izquierda en Caracas. Su administración también deportó en secreto a venezolanos a pesar del clamor en el Congreso por un estatus de protección para los refugiados.

Solo en su último día en el cargo Trump emitió una orden ejecutiva aplazando la expulsión de venezolanos durante 18 meses, pero sin otorgarles un estatus temporal y dejándolos en el limbo.

Huyendo de la pobreza, el hambre, las enfermedades y la brutal represión del presidente Nicolás Maduro, más de 4 millones de venezolanos han abandonado su país hasta la fecha, según la agencia de Naciones Unidas para los refugiados, y más de 800.000 han solicitado asilo en todo el mundo.

La decisión anunciada el lunes se emitirá a través de una orden ejecutiva en lugar de pasar por el Congreso, y podría beneficiar a más de 320.000 personas, dijeron funcionarios de la administración, que informaron a los reporteros bajo condición de anonimato sin dar una razón.

“Las condiciones de vida en Venezuela revelan un país en crisis, incapaz de proteger a sus propios ciudadanos”, dijo el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro N. Mayorkas, en un comunicado. “Es en tiempos de circunstancias extraordinarias y temporales como estas que Estados Unidos da un paso adelante para apoyar a los ciudadanos venezolanos elegibles que ya están presentes aquí, mientras su país de origen busca salir de la crisis actual”.

Los venezolanos que estaban físicamente presentes en los EE. UU. A partir del lunes eran elegibles y tendrían 180 días para solicitar, pagar tarifas y probar su residencia a través de facturas u otra documentación, según un comunicado del departamento de Seguridad Nacional y los funcionarios.

La acción ganó elogios en numerosos círculos.

“Seguir deportando a los venezolanos de regreso a la tragedia de Maduro sería decirles que son una carga para nuestras comunidades, una amenaza para nuestra seguridad nacional y un invitado no bienvenido en nuestro país”, dijo el Senador Robert Menéndez (DN.J.), que ha luchado durante mucho tiempo por el TPS para los venezolanos.

“Esto es enorme”, dijo Geoff Ramsey, un veterano experto en Venezuela en la Oficina de Washington para América Latina, un grupo de defensa de los derechos humanos. “TPS ha demostrado ser mucho más sostenible en todas las administraciones”.

Ramsey y otros dijeron que esperaban que el anuncio de Biden presagiara una política estadounidense más clara y amplia sobre Venezuela.

Hasta ahora, la administración Biden ha ofrecido pocos detalles sobre lo que podría hacer de manera diferente a Trump, cuyas políticas no restauraron la democracia en Venezuela ni aliviaron significativamente la crisis humanitaria. “Todavía estamos esperando ver qué hay de nuevo”, dijo Ramsey.

El secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo que Estados Unidos continuaría reconociendo por parte de Trump al líder opositor Juan Guaidó como el legítimo presidente de Venezuela.

El gobierno de Biden tampoco ha aceptado conversar con Maduro.

Un segundo alto funcionario de la administración que también informó a los reporteros dijo que el gobierno de Estados Unidos se mantuvo “muy lúcido” sobre cómo el gobierno de Maduro ha utilizado tácticas dilatorias en las negociaciones para reprimir a los oponentes y consolidar el poder.

Los funcionarios de la administración también rechazaron las sugerencias de que la decisión del presidente Biden fue una táctica política para apaciguar el sur de Florida, donde un voto republicano incondicional a favor de los refugiados venezolanos probablemente contribuyó a que Biden perdiera el estado en las elecciones de 2020.

“No es para nada” partidista, dijo uno de los funcionarios. “El sufrimiento y la agitación en curso que ha soportado el pueblo venezolano está bien documentado … y eso no es ni demócrata ni republicano”.

Durante décadas, el programa TPS se ha utilizado de manera limitada para otorgar una forma de estatus de refugiado a personas cuyas naciones han sido devastadas por desastres naturales, como huracanes y terremotos en el caso de algunos centroamericanos y haitianos, y la guerra. Como sugiere su nombre, el estatus debe ser temporal y los críticos se han quejado de que demasiados beneficiarios del TPS se han transformado en residentes permanentes.

Esto llevó a la administración Trump, que ya patrocinaba medidas para reducir la inmigración legal e ilegal, a poner fin a gran parte de los programas.

Los venezolanos fueron un caso peculiar.

Incluso cuando la administración Trump arremetió contra el régimen gobernante de Venezuela, resistió un impulso bipartidista, incluido el del senador republicano de Florida Marco Rubio , un halcón declarado sobre Venezuela, para otorgar a los venezolanos el derecho a permanecer en los EE. UU. Bajo el TPS.

Si bien la administración Trump trabajó para derrocar al gobierno de Venezuela debido a los horribles abusos de sus ciudadanos, los funcionarios también deportaron en secreto a los venezolanos de los Estados Unidos, expulsándolos a través de terceros países para enmascarar su destino final y eludir una ley de 2019 contra los vuelos hacia o desde aeropuertos venezolanos según un informe de Menéndez , presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores.

Sin embargo, en el último día de Trump en el cargo, emitió una orden ejecutiva aplazando la expulsión de venezolanos durante 18 meses.

A fines de enero, los senadores volvieron a presentar una legislación que pedía TPS para los venezolanos.

En 2019, los republicanos del Senado bloquearon una medida similar aprobada por la Cámara. Biden dijo durante la campaña presidencial de 2020 que ampliaría el TPS para los venezolanos.

Desde 2014, ha habido un aumento del 8.000% en el número de venezolanos que buscan el estatus de refugiado, principalmente en las Américas, según la agencia de refugiados de las Naciones Unidas.

Y aunque muchos venezolanos han buscado protección más cerca en la región, Venezuela en los últimos años ha superado a China como el principal país de origen de solicitantes de asilo en los Estados Unidos, representando más del 25% de todas las solicitudes de asilo presentadas con Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. Servicios, según los últimos datos. Tan recientemente como en 2013, los venezolanos ni siquiera estaban entre los 10 primeros .

Muchos venezolanos todavía vuelan a los Estados Unidos, particularmente aquellos con más dinero y familia en Florida, que tiene una comunidad de expatriados venezolanos considerable, y solicitan asilo al llegar a los aeropuertos de EE. UU. O después, en un proceso conocido como asilo afirmativo.

Pero un número creciente ha buscado protección en la frontera entre Estados Unidos y México . México también ha visto un aumento dramático de venezolanos que buscan asilo allí, y la mayoría de las solicitudes allí son aprobadas.

En los Estados Unidos, los venezolanos enfrentaron varias políticas de la era Trump para restringir la capacidad de solicitar asilo. Más del 50% de las solicitudes de asilo venezolanas son denegadas en promedio, según la base de datos TRAC de la Universidad de Syracuse de estadísticas federales de inmigración. En 2020, de los casi 2.000 venezolanos que recibieron una decisión sobre sus solicitudes de asilo en un tribunal de inmigración de EE. UU., Poco más del 45%, o alrededor de 900, se les negaron las solicitudes, lo que los puso en riesgo de deportación.

Antes del anuncio del lunes, la administración de Biden aún tenía que emitir nuevas designaciones de TPS para cualquier país, o restablecer el TPS para aquellos terminados por Trump, según una carta de 314 organizaciones estatales y nacionales instando a Biden y Mayorkas a extender el TPS para 18 países, incluida Venezuela.

Lee: TPS para venezolanos en inglés aquí …

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